EXCLUSIVE – ‘शायद भगवान चाहता था कि मैं वापस जाऊं’: कैसे ‘आक्रामक और हर्ष’ चंद्रकांत पंडित ने मध्य प्रदेश को मेडन रणजी ट्रॉफी खिताब के लिए प्रेरित किया

EXCLUSIVE – ‘शायद भगवान चाहता था कि मैं वापस जाऊं’: कैसे ‘आक्रामक और हर्ष’ चंद्रकांत पंडित ने मध्य प्रदेश को मेडन रणजी ट्रॉफी खिताब के लिए प्रेरित किया

प्रसिद्ध कोच चंद्रकांत पंडित ने हाल ही में मध्य प्रदेश को अपनी पहली रणजी ट्रॉफी खिताब जीतने के लिए मार्गदर्शन करके अपने पहले से ही चमकते सीवी में एक और उपलब्धि जोड़ दी। शिखर संघर्ष में टीम ने 41 बार की चैंपियन मुंबई को हरा दिया और एक भावुक पंडित को टीम के सदस्यों के साथ जश्न मनाते हुए आंसू पोंछते देखा गया।

समाचार18 पंडित के साथ एक विशेष बातचीत के लिए पकड़ा गया क्योंकि उन्होंने कई विषयों पर खुल कर बात की थी।

कुछ अंशः

आपने मुंबई और विदर्भ को कोचिंग दी और सफलता मिली; वास्तव में पांच राष्ट्रीय चैंपियनशिप खिताब जीते। आपने इस विशेष करियर को मध्य प्रदेश में क्यों स्थानांतरित किया?

सच कहूं, तो विदर्भ में तीन साल बिताने के बाद, मैं ब्रेक लेने का इच्छुक था। लेकिन संजीव राव (पूर्व एमपी खिलाड़ी और अब एमपीसीए के सचिव) ने मार्च 2020 में एमपी रणजी ट्रॉफी टीम को कोचिंग देने के बारे में मुझसे बात की थी। मैंने बतौर कप्तान छह साल (44 मैच) एमपी के लिए खेला था। मैंने सोचा कि राज्य संघ ने मुझे जो समर्थन दिया है। होलकर के दिनों से शुरू हुई मप्र क्रिकेट संस्कृति से मैं भली-भांति परिचित था।

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जब मैं एमपी के लिए खेला तो माधवराव सिंधिया जी, चंदू सरवटे जी और संजय जगदाले जी जैसे कई लोगों ने मेरा पूरा सहयोग किया। इसलिए जब संजीव राव ने प्रस्ताव दिया, तो मुझे इसके बारे में सोचने में कुछ दिन लगे। मुझे लगा कि शायद भगवान चाहते हैं कि मैं मध्य प्रदेश वापस चला जाऊं। मैंने सोचा कि यह एक चुनौतीपूर्ण काम होगा, और क्यों न इसे स्वीकार किया जाए? इसलिए वहां की क्रिकेट संस्कृति और वहां के लोगों को जानकर मैंने संजीव राव का प्रस्ताव स्वीकार कर लिया।

आपने मप्र में क्रिकेट संस्कृति को छुआ? यदि आप इसके कुछ पहलुओं का खुलासा कर सकते हैं?

देखिए, मध्य प्रदेश को पहले अशोक मांकड़ और संदीप पाटिल ने कोचिंग दी थी। इसलिए मुंबई क्रिकेट संस्कृति का एक बहुत कुछ था जो एमपी क्रिकेट में फैल गया था। मांकड़ और पाटिल ने इन हिस्सों में खेल के बारे में मुंबई के दृष्टिकोण और रवैये के बारे में बहुत कुछ सीखा था। कोई उसे देख सकता था, उसे महसूस कर सकता था।

आगे पीछे जाकर कर्नल सीके नायडू और सैयद मुश्ताक अली जी के योगदान को देखना होगा। इन सभी कारकों ने मेरे लिए चीजों को थोड़ा आसान बना दिया। एमपी के खिलाड़ी पहले से ही कोचिंग की शैली, खेलने की शैली और खेल को देखने के तरीके और आवश्यक रवैये को प्रदर्शित करने के तरीकों को जानते थे।

मुझे एक तथ्य यह भी याद होगा कि जब मैंने टीम की कप्तानी की, तो मुझे जेपी यादव, सैयद अब्बास अली, नमन ओझा और देवेंद्र बुंदेल जैसे युवा खिलाड़ी मिले। राजेश चौहान, नरेंद्र हिरवानी और अमय खुरसिया जैसे खिलाड़ी पहले से मौजूद थे। वे सभी प्रतिभाशाली और अच्छी तरह से विकसित खिलाड़ी थे।

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मैं मांकड़ और पाटिल द्वारा इन खिलाड़ियों की मानसिकता को देख सकता था। मुझे तब कप्तान के रूप में इसे जारी रखना था। हालांकि मैं थोड़ा अलग था, मैं थोड़ा कठोर और सीधा था। तत्कालीन खिलाड़ियों के साथ समझौता करने में कुछ समय लगा। हम मध्य प्रदेश के साथ अपने पिछले जुड़ाव में सेमीफाइनल और फाइनल में पहुंचे थे।

तो मध्य प्रदेश क्रिकेट में क्या कमी थी, यह एक चैंपियन टीम और चैंपियन खिलाड़ी पैदा करने के स्तर तक नहीं जा सका?

मुंबई क्रिकेट संस्कृति के कुछ गुण हैं – बड़े शतक बनाना और घर से दूर मैच जीतना। और यह भी कि अगर मुंबई रणजी ट्रॉफी नहीं जीतती है, तो कहा गया था कि सीजन अच्छा नहीं रहा है। शायद यह मप्र क्रिकेट संस्कृति में नदारद था। शायद खिलाड़ियों को विश्वास ही नहीं हुआ कि वे फाइनल में पहुंचकर जीत हासिल कर सकते हैं। हम 1998-99 सीजन में खिताब जीतने के करीब पहुंच गए थे।

इसलिए इस फाइनल में मैंने उनसे कहा कि अगर वे फाइनल में रहना चाहते हैं तो उन्हें मुंबई के खिलाफ दिखाना चाहिए। मानसिकता बदल गई है, फाइनल न जीत पाने की आशंका या डर दूर हो गया होता. और आने वाले वर्षों में कोई इसे देख सकेगा।

तो विदर्भ और एमपी की कोचिंग में क्या अंतर था?

जब मैं विदर्भ के साथ था तो वसीम जाफर वहां थे और यह एक बड़ा फायदा था। साथ ही गणेश सतीश थे, वहां काफी अनुभव था। फ़ैज़ फ़ज़ल एकमात्र ऐसे खिलाड़ी थे जिनके बारे में मुझे लगता था कि उनमें बहुत प्रतिभा है। हमें दूसरों पर काम करना था। हमें प्रतिभा का विकास करना था और इस प्रक्रिया में बहुत कुछ हासिल किया।

मैं थोड़ा आक्रामक हूं, मैं जिस भाषा का इस्तेमाल करता हूं, वह थोड़ा कठोर है। कुछ खिलाड़ियों के लिए विदर्भ और मध्य प्रदेश में भी मेरे स्टाइल को स्वीकार करना मुश्किल है।

मध्य प्रदेश में शुभम शर्मा, यश दुबे और रजत पाटीदार जैसे गुणी खिलाड़ी थे। आदित्य श्रीवास्तव का सीजन खास अच्छा नहीं रहा, लेकिन उन्होंने अच्छा प्रदर्शन किया है। साथ ही ईश्वर पाण्डेय।

मेरा लक्ष्य अब ऐसे खिलाड़ियों को ढूंढना है जो अगले दस साल तक एमपी क्रिकेट की सेवा कर सकें, हमारे पास अगले तीन से चार साल के लिए खिलाड़ी हैं। इसलिए मुझे अब एक कोच के रूप में कोई चिंता नहीं है, हमारे पास अच्छे खिलाड़ी हैं। दूसरा बड़ा अंतर एमपीसीए का समर्थन है, जो अन्य संघों से अलग है। एमपीसीए ने मेरे तरीके और कोचिंग की प्रक्रिया को बिना किसी झिझक के स्वीकार कर लिया है।

आपने टीम/खिलाड़ियों के साथ “आक्रामक और कठोर होना” शब्दों का इस्तेमाल किया? क्या वे ग्रहणशील हैं और इसे स्वीकार करते हैं?

कुछ खिलाड़ियों के अहं को ठेस पहुंचाने के लिए मुझे शब्दों के साथ कठोर होना पड़ता है। उन्हें नीचा दिखाने का कोई तरीका नहीं है, बल्कि उन्हें अपना सर्वश्रेष्ठ पैर आगे बढ़ाने के लिए प्रोत्साहित करना है। उदाहरण के लिए, कुमार कार्तिकेय सिंह (बाएं हाथ का स्पिनर) शायद थोड़ा अति आत्मविश्वासी था। शायद थोड़ा आकस्मिक। इसलिए मुझे वास्तव में उसे अपनी मुंबई भाषा में पंप करना पड़ा।

आप अभ्यास सत्र कैसे चलाते हैं? एमपी का प्रशिक्षण और अभ्यास सत्र कैसा था?

हमने दोपहर के भोजन और चाय के ब्रेक के साथ शिविरों के दौरान दिन भर (सुबह 9.30 से शाम 4.30 बजे) अभ्यास किया। यह सुनिश्चित करने के लिए है कि उन्होंने वही किया जो वे एक मैच में करेंगे। और मैच स्थितियों का अनुकरण करें। और शायद यही वजह है कि शुभम, यश और रजत पूरे दिन खेल पाते थे।

पिछले दो सत्रों में हमारे पास 400 दिनों के शिविर सत्र थे। हमने ढाई दिनों में बेंगलुरु में एक नॉक-आउट मैच समाप्त किया और तुरंत अभ्यास के लिए चले गए। यही कोच रमाकांत आचरेकर सर ने हमें सिखाया है।

अभ्यास की यह शैली मानसिक दृढ़ता को विकसित करने में भी मदद करती है। यही कारण है कि वे मुंबई के खिलाफ फाइनल को इतनी अच्छी तरह से संभालने में सफल रहे। ड्रेसिंग से मैं शुभम और यश को मुंबई “खडूस” रवैया दिखाते हुए देख सकता था।

आपके पास बेंगलुरु में 21 खिलाड़ी थे, शिविरों में संख्या अधिक होती?

शिविर रणजी ट्रॉफी खिलाड़ियों के लिए कोई विशेष गतिविधि नहीं थे। यह महिलाओं सहित सभी आयु समूहों में एक मिश्रण है। मैंने इस प्रारूप को मुंबई और विदर्भ में भी आजमाया है। कुल मिलाकर लगभग 150 संभावित 6 या 7 टीमों से निकाले गए। सीनियर एमपी टीम ने सीनियर रणजी ट्रॉफी टीम के साथ अभ्यास किया। यह संस्कृति को विकसित करने के लिए है, आत्मविश्वास।

लेकिन सीजन शुरू होने से पहले हम रणजी ट्रॉफी टीम के अभ्यास सत्र को अलग कर देते हैं। इस तरह, एक युवा खिलाड़ी के रूप में, मुझे सुनील गावस्कर के साथ बल्लेबाजी करने का आत्मविश्वास मिला। अक्षत रघुवंशी अंडर-19 खिलाड़ी हैं; जब वह सीनियर टीम के साथ अभ्यास कर रहा था, मुझे एहसास हुआ कि वह उच्च स्तर पर खेलने के लिए काफी अच्छा है। इस तरह आप प्रतिभा को भी पहचान सकते हैं।

शायद बल्लेबाजी विभाग में प्रतिभा खोजना आसान था, लेकिन गेंदबाजी विभाग में ऐसा नहीं है?

मैंने कार्तिकेय को बाएं हाथ के पूर्व स्पिनरों के पुराने वीडियो देखने के लिए भी कहा है, यह सुधार करने का एक तरीका है। ऑफ स्पिनर सारांश जैन टीम के नियमित सदस्य नहीं हैं। लेकिन हम पाठ्यक्रम नीति के लिए घोड़ों का भी पालन करते हैं। हमें विश्वास था कि यहां बेंगलुरु में जून-जुलाई की पिचों से स्पिनरों को मदद मिलेगी। यह सारांश को बताने जैसा था कि वह ऐसी परिस्थितियों में गेंदबाजी करने के लिए काफी अच्छा है। हमने क्वार्टर फाइनल से उनके सुधार पर ध्यान दिया। और सेमीफाइनल के बाद हमने उसके साथ रहने का फैसला किया।

आदित्य और मैंने कभी नहीं सोचा था कि सीमर, अनुभव अग्रवाल और गौरव यादव को पहले दिन 42 ओवर करने होंगे। हम दोनों स्पिनरों को गेंदबाजी करते हुए मुंबई के बल्लेबाजों को समान गति नहीं देना चाहते थे। और पिछली शाम को अनुभव और गौरव दोनों टीम के लिए जो कुछ भी करना चाहते थे, करने के लिए तैयार हो गए।

कुमार कार्तिकेय सिंह बाएं हाथ के स्पिनरों के अपने सहकर्मी समूह में कहां खड़े हैं?

वह एक स्थिर गेंदबाज है जिसे अपनी क्षमता पर बहुत भरोसा है। वह मुझसे पूछते रहते हैं कि क्या वह एक या दो चाइनामैन गेंद फेंक सकते हैं। मैंने उसे कभी नहीं रोका है। फाइनल में उन्होंने यह कारनामा कर दिखाया। वह अति आत्मविश्वासी हो सकता है और कम महसूस भी कर सकता है। मुझे लगता है कि वह मुझसे उतना ही डरता है जितना कि उसके माता-पिता। उनके कद का शायद ही कोई होगा। हां, उसे उच्च स्तर तक पहुंचने में सक्षम होना चाहिए।

क्या आपको इस बात का अंदाजा था कि आपकी टीम रणजी ट्रॉफी फाइनल जीत सकती है?

मैंने लीग के शुरुआती दिनों में उन्हें देखकर ऐसा सोचा था, खासकर गुजरात और केरल के खिलाफ मैच के बाद यह पता चल सका कि उनमें जीतने की भूख है। हमने इसी पर चर्चा की, मुंबई सभी परिस्थितियों से गुजरी और मैच और फाइनल जीती।

यह सबसे कठिन सत्र था क्योंकि लीग चरण के प्रत्येक समूह से केवल एक टीम योग्य थी। हमने नौ टीमों की लीग में भी ऐसा किया होता। हमें क्वार्टर फाइनल में पंजाब से बेहतर प्रदर्शन करने और सेमीफाइनल में बंगाल के खिलाफ जीत हासिल करने का विश्वास था, यह विश्वास करने के लिए कि हम फाइनल जीत सकते हैं।

फ़ाइनल की शुरुआत से पहले आपने अपनी टीम पर कौन से प्रमुख तत्व प्रभावित किए?

जब दोनों टीमें लाइन में लगीं तो मैंने खुद से कहा कि दोनों टीमों के पास फाइनल (धवल कुलकर्णी और पृथ्वी को छोड़कर) खेलने का अनुभव नहीं है। यह बात मैंने मध्य प्रदेश के खिलाडिय़ों को उत्साहित करने और उनमें जोश भरने के लिए कही।

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