श्रीलंका का संकट कभी चरमरा रहा मध्यम वर्ग

श्रीलंका का संकट कभी चरमरा रहा मध्यम वर्ग

द्वारा एसोसिएटेड प्रेस

कोलंबो: मिराज मदुशंका ने कभी नहीं सोचा था कि उन्हें सरकारी राशन की आवश्यकता होगी ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि उनका परिवार दिन में दो बार भोजन कर सके, लेकिन श्रीलंका के आर्थिक संकट ने, अपने इतिहास में सबसे खराब, ने अपने और कई अन्य लोगों के जीवन को अपने बढ़ते मध्यम वर्ग में बदल दिया है। .

जिन परिवारों को कभी भी ईंधन या भोजन के बारे में दो बार नहीं सोचना पड़ा, वे एक दिन में तीन भोजन का प्रबंधन करने के लिए संघर्ष कर रहे हैं, भागों में कटौती कर रहे हैं। दुर्लभ ईंधन खरीदने के लिए लाइन में लगने के इंतजार में दिन बीत जाते हैं। संकट ने दक्षिण एशिया में अपेक्षाकृत आरामदायक जीवन शैली की दिशा में प्रगति के वर्षों को पटरी से उतार दिया है।

2.2 करोड़ की आबादी वाला द्वीपीय देश श्रीलंका 51 अरब डॉलर के विदेशी कर्ज के बाद दिवालियेपन की ओर बढ़ रहा है। पेट्रोल, दूध, रसोई गैस और टॉयलेट पेपर जैसी वस्तुओं के आयात के लिए शायद ही कोई पैसा हो।

इससे पहले कि मामला सुलझाए, मदुशंका, एक 27 वर्षीय लेखाकार, जापान में पढ़ता था और वहाँ काम करने की आशा रखता था। अपने पिता की मृत्यु के बाद, अपनी मां और बहन की देखभाल के लिए 2018 में वह घर वापस चले गए।

मदुशंका ने अपनी पढ़ाई पूरी की और पर्यटन में नौकरी पाई, लेकिन 2019 के आतंकवादी हमलों की छाया में इसे खो दिया, जिसने देश और इसकी अर्थव्यवस्था को झकझोर कर रख दिया था।

अगली नौकरी महामारी के दौरान वाष्पित हो गई। वह अब एक प्रबंधन कंपनी के लिए काम कर रहा है, चार साल में उसकी चौथी नौकरी है। लेकिन एक विश्वसनीय तनख्वाह के साथ भी, वह मुश्किल से अपने परिवार का भरण-पोषण कर पाता है।

हाल के सप्ताहों में खाद्य कीमतों में तीन गुना वृद्धि हुई है, जिससे परिवार को पास के बौद्ध मंदिरों और मस्जिदों से चावल और दान के सरकारी हैंडआउट लेने के लिए मजबूर होना पड़ा। मधुशंका की बचत समाप्त हो गई है।

“अभी, केवल जीवित रहने के लिए पर्याप्त है – अगर ऐसे महीने हैं जहां हमें बाहर से अतिरिक्त लाभ नहीं मिलता है, तो हमें बस किसी तरह रुकना होगा,” उन्होंने कहा।

विशेषज्ञों का कहना है कि यहां तक ​​कि पिछले संकट, जैसे कि श्रीलंका का लगभग 30 साल पुराना गृह युद्ध, जो 2009 में समाप्त हुआ या विनाशकारी 2004 की सुनामी, ने प्रभावित क्षेत्रों के बाहर के लोगों के लिए इस हद तक दर्द या पीड़ा का कारण नहीं बनाया।

कुछ समय पहले तक, श्रीलंका का मध्यम वर्ग, जिसका अनुमान विशेषज्ञों द्वारा देश की शहरी आबादी के 15 से 20% के बीच था, आम तौर पर आर्थिक सुरक्षा और आराम का आनंद लेता था।

एक वरिष्ठ शोधकर्ता भवानी फोन्सेका ने कहा, “संकट ने वास्तव में मध्यम वर्ग को झकझोर दिया है – इसने उन्हें उन कठिनाइयों में मजबूर कर दिया है, जिनका वे पहले कभी सामना नहीं कर पाए थे, जैसे कि बुनियादी सामान प्राप्त करना, यह नहीं जानना कि उन्हें घंटों लाइन में बिताने के बावजूद ईंधन मिल सकता है या नहीं।” श्रीलंका की राजधानी कोलंबो में सेंटर फॉर पॉलिसी अल्टरनेटिव्स में।

फोंसेका ने कहा, “पिछले तीन दशकों में उन्हें वास्तव में ऐसा झटका लगा है, जैसा कभी नहीं हुआ।”

देश की अर्थव्यवस्था के अधिक व्यापार और निवेश के लिए खुलने के बाद 1970 के दशक में श्रीलंका का मध्यम वर्ग बढ़ने लगा। यह तब से लगातार बढ़ा है, जब श्रीलंका की प्रति व्यक्ति जीडीपी उसके कई पड़ोसियों की तुलना में अधिक बढ़ रही है।

अर्थशास्त्री चायू दामसिंघे ने कहा, “महत्वाकांक्षा एक घर और कार के मालिक होने की थी, अपने बच्चों को एक अच्छे स्कूल में भेजने में सक्षम हो, हर कुछ हफ्तों में बाहर खाना खा सके और यहां-वहां छुट्टियां बिता सकें।” “लेकिन अब यह मध्यम वर्ग की तरह लगता है। अपना सपना खो दिया है,” उन्होंने कहा।

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फोंसेका ने कहा, “यदि मध्यम वर्ग इस तरह से संघर्ष कर रहा है, तो कल्पना कीजिए कि अधिक कमजोर लोग कितने कठिन हैं।”

अप्रैल के बाद से विरोध प्रदर्शन तेज हो गए हैं, प्रदर्शनकारियों ने राष्ट्रपति गोतबाया राजपक्षे और उनकी सरकार को नीतिगत भूलों के लिए दोषी ठहराया, जिसने अर्थव्यवस्था को गतिरोध में डाल दिया और देश को अराजकता में डाल दिया। मई में, हिंसक विरोध की लहर ने राजपक्षे के भाई और तत्कालीन प्रधान मंत्री महिंदा राजपक्षे को पद छोड़ने के लिए मजबूर कर दिया। उनके उत्तराधिकारी, रानिल विक्रमसिंघे, अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष से बेल-आउट पैकेज पर बैंकिंग कर रहे हैं और अर्थव्यवस्था को बचाए रखने के लिए भारत और चीन जैसे मित्र देशों से मदद कर रहे हैं।

पिछले हफ्ते एसोसिएटेड प्रेस के साथ एक साक्षात्कार में, विक्रमसिंघे ने कहा कि उन्हें डर है कि 2024 तक भोजन की कमी बनी रह सकती है क्योंकि यूक्रेन में युद्ध वैश्विक आपूर्ति श्रृंखलाओं को बाधित करता है, जिससे कुछ वस्तुओं की कीमतें बढ़ जाती हैं।

पिछले साल आयातित रासायनिक उर्वरकों पर प्रतिबंध लगाने से श्रीलंका की आर्थिक दुर्दशा और बढ़ गई थी, जिससे किसान नाराज थे और फसल को नुकसान पहुंचा था। छह महीने के बाद प्रतिबंध हटा लिया गया था, लेकिन नुकसान पहले ही हो चुका था, जिससे भोजन की कमी हो गई थी।

सरकारी अधिकारियों को ईंधन बचाने और अपने स्वयं के फल और सब्जियां उगाने के लिए हर शुक्रवार को तीन महीने की छुट्टी दी गई है क्योंकि खाद्य भंडार कम है। आधिकारिक आंकड़ों के अनुसार, भोजन के लिए मुद्रास्फीति की दर 57% है, और मई में यूनिसेफ द्वारा सर्वेक्षण किए गए श्रीलंकाई घरों में 70% ने भोजन की खपत में कमी की सूचना दी।

हाल ही में दोपहर में, निवासियों ने कोलंबो में एक व्यस्त सब्जी बाजार में सूरज की चकाचौंध में पसीना बहाया, क्योंकि उन्होंने टमाटर और संतरे की कीमतों की तुलना उन बाजारों से की थी जो वे पहले गए थे।

63 वर्षीय श्रीयानी कंकनमगे ने कहा कि उन्होंने मांस या मछली खरीदना बंद कर दिया है और केवल कुछ प्रकार की सब्जियां खरीदती हैं।

“मैं अप्रसन्न हूं। चावल, चीनी, दूध, चिकन, मछली जैसे हर जरूरी सामान की कीमतें बढ़ रही हैं। लोग कैसे खा सकते हैं?” उसने कटुता से कहा।

मदुशंका के परिवार ने केवल देर से नाश्ते और रात के खाने के लिए तीन दैनिक भोजन छोड़ने का विकल्प चुना है।

हाल ही के एक शुक्रवार को, उनकी माँ, अम्बेपतियागे इंद्राणी, नारियल पीस रही थीं और जलाऊ लकड़ी के एक पतले ढेर के ऊपर पानी का एक बर्तन उबाल रही थीं। मई में जब उनका गैस सिलेंडर खाली हो गया, तो सफलता की गारंटी के बिना कतार में इंतजार करने का विचार व्यर्थ लग रहा था। रसोई की छत, जो कभी सफेद चमकती थी, अब खाना पकाने की आग से कालिख से ढँकी हुई है। कुछ साल पहले खरीदा गया एक इलेक्ट्रिक स्टोव बेचा गया है।

इंद्राणी की बायीं आंख में ग्लूकोमा है और वह अपने डॉक्टर की सलाह के अनुसार दिन में दो बार के बजाय एक बार आई ड्रॉप का उपयोग कर रही है। दवा की कीमत चौगुनी हो गई है।

“यह मेरे जीवन का सबसे कठिन समय रहा है,” उसने याद करते हुए कहा कि कैसे कुछ महीने पहले वह पड़ोस में दूसरों को देने के लिए अतिरिक्त खाना बनाती थी।

परिवार का रेडियो और टेलीविजन सेट हफ्तों से बंद है, उनका स्कूटर बाहर खड़ा है, ढका हुआ है। वे अब शायद ही इसका इस्तेमाल करते हैं, ईंधन के लिए कतार में लगने के बजाय पैदल चलना या बस लेना पसंद करते हैं।

जब रोजाना तीन घंटे की बिजली कटौती होती है, तो मदुशंका कभी-कभी राष्ट्रपति कार्यालय के बाहर मुख्य विरोध स्थल पर जाती हैं।

कई श्रीलंकाई लोगों की तरह, उन्हें लगता है कि छोड़ने का एकमात्र तरीका हो सकता है।

“मेरा एक साधारण सपना था – एक घर बनाना, एक कार खरीदना, सप्ताह के दौरान पूरे समय काम करना और कभी-कभार छुट्टी पर जाना। मैं शादी करना चाहता था और एक परिवार का पालन-पोषण करना चाहता था, ”उन्होंने कहा। “लेकिन मुझे डर है कि यह सपना अब संभव नहीं है, कम से कम इस देश में तो नहीं।”

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