व्याख्याकार |  श्रीलंका की अर्थव्यवस्था क्यों ढह गई और द्वीप राष्ट्र के लिए आगे क्या है

व्याख्याकार | श्रीलंका की अर्थव्यवस्था क्यों ढह गई और द्वीप राष्ट्र के लिए आगे क्या है

द्वारा पीटीआई

कोलंबो: श्रीलंका के प्रधान मंत्री ने पिछले महीने के अंत में कहा था कि द्वीप राष्ट्र की कर्ज में डूबी अर्थव्यवस्था “ढह गई” क्योंकि उसके पास भोजन और ईंधन का भुगतान करने के लिए पैसे नहीं थे।

इस तरह की जरूरतों के आयात के लिए भुगतान करने के लिए नकदी की कमी और पहले से ही अपने कर्ज में चूक करने के कारण, यह पड़ोसी भारत और चीन से और अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष से मदद मांग रहा है।

मई में पदभार ग्रहण करने वाले प्रधान मंत्री रानिल विक्रमसिंघे उस महत्वपूर्ण कार्य पर जोर दे रहे थे जिसका उन्होंने एक अर्थव्यवस्था को बदलने में सामना किया था, उन्होंने कहा कि “रॉक बॉटम” की ओर बढ़ रहा था।

शनिवार को वह और राष्ट्रपति गोटाबाया राजपक्षे दोनों ने प्रदर्शनकारियों के बढ़ते दबाव के बीच इस्तीफा देने पर सहमति व्यक्त की, जिन्होंने उनके दोनों आवासों पर धावा बोल दिया और उनमें से एक में आग लगा दी।

श्रीलंका के लोग भोजन छोड़ रहे हैं क्योंकि वे कमी का सामना कर रहे हैं और दुर्लभ ईंधन खरीदने की कोशिश में घंटों लाइन लगा रहे हैं।

यह उस देश के लिए एक कठोर वास्तविकता है, जिसकी अर्थव्यवस्था तेजी से बढ़ रही थी, एक बढ़ते और आरामदायक मध्यम वर्ग के साथ, नवीनतम संकट गहराने तक।

यह संकट कितना गंभीर है?

सरकार पर 51 बिलियन अमरीकी डालर का बकाया है और वह अपने ऋणों पर ब्याज भुगतान करने में असमर्थ है, उधार ली गई राशि में सेंध लगाने की तो बात ही छोड़िए।

पर्यटन, आर्थिक विकास का एक महत्वपूर्ण इंजन, 2019 में आतंकी हमलों के बाद महामारी और सुरक्षा के बारे में चिंताओं के कारण फैल गया है।

आधिकारिक आंकड़ों के अनुसार, इसकी मुद्रा 80% तक गिर गई है, जिससे आयात अधिक महंगा हो गया है और मुद्रास्फीति पहले से ही नियंत्रण से बाहर हो गई है, खाद्य लागत 57% बढ़ गई है।

नतीजा एक ऐसा देश है जो दिवालिया होने की ओर बढ़ रहा है, जिसके पास पेट्रोल, दूध, रसोई गैस और टॉयलेट पेपर आयात करने के लिए शायद ही कोई पैसा है।

राजनीतिक भ्रष्टाचार भी एक समस्या है; इसने न केवल देश को अपनी संपत्ति को बर्बाद करने में भूमिका निभाई, बल्कि यह श्रीलंका के लिए किसी भी वित्तीय बचाव को भी जटिल बना दिया।

वाशिंगटन में सेंटर फॉर ग्लोबल डेवलपमेंट के एक पॉलिसी फेलो और अर्थशास्त्री अनीत मुखर्जी ने कहा कि आईएमएफ या विश्व बैंक से किसी भी सहायता को सख्त शर्तों के साथ आना चाहिए ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि सहायता का गलत प्रबंधन नहीं किया गया है।

फिर भी, मुखर्जी ने कहा कि श्रीलंका दुनिया की सबसे व्यस्त शिपिंग लेन में से एक में बैठता है, इसलिए इस तरह के रणनीतिक महत्व वाले देश को ढहने देना कोई विकल्प नहीं है।

यह वास्तविक लोगों को कैसे प्रभावित कर रहा है?

उष्णकटिबंधीय श्रीलंका में आम तौर पर भोजन की कमी नहीं है, लेकिन लोग भूखे रह रहे हैं।

संयुक्त राष्ट्र विश्व खाद्य कार्यक्रम का कहना है कि 10 में से नौ परिवार अपने भोजन को बाहर निकालने के लिए भोजन छोड़ रहे हैं या अन्यथा कंजूसी कर रहे हैं, जबकि 30 लाख आपातकालीन मानवीय सहायता प्राप्त कर रहे हैं।

डॉक्टरों ने उपकरण और दवा की महत्वपूर्ण आपूर्ति प्राप्त करने के लिए सोशल मीडिया का सहारा लिया है।

श्रीलंकाई लोगों की बढ़ती संख्या काम की तलाश में विदेश जाने के लिए पासपोर्ट की मांग कर रही है।

सरकारी कर्मचारियों को तीन महीने के लिए अतिरिक्त दिन की छुट्टी दी गई है ताकि उन्हें अपना भोजन खुद उगाने का समय मिल सके।

संक्षेप में, लोग पीड़ित हैं और चीजों में सुधार के लिए बेताब हैं।

अर्थव्यवस्था इतनी बुरी स्थिति में क्यों है?

अर्थशास्त्रियों का कहना है कि संकट घरेलू कारकों जैसे वर्षों के कुप्रबंधन और भ्रष्टाचार से उपजा है।

जनता का अधिकांश गुस्सा राष्ट्रपति राजपक्षे और उनके भाई, पूर्व प्रधान मंत्री महिंदा राजपक्षे पर केंद्रित है।

बाद में सरकार विरोधी प्रदर्शनों के हफ्तों के बाद मई में इस्तीफा दे दिया जो अंततः हिंसक हो गया।

पिछले कई सालों से हालात खराब हो रहे हैं।

2019 में, चर्चों और होटलों में ईस्टर आत्मघाती बम विस्फोटों में 260 से अधिक लोग मारे गए।

इसने पर्यटन को तबाह कर दिया, विदेशी मुद्रा का एक प्रमुख स्रोत।

सरकार को अपने राजस्व को बढ़ाने की जरूरत थी क्योंकि बड़ी बुनियादी ढांचा परियोजनाओं के लिए विदेशी कर्ज बढ़ गया था, लेकिन इसके बजाय राजपक्षे ने श्रीलंका के इतिहास में सबसे बड़ी कर कटौती को आगे बढ़ाया।

कर कटौती को हाल ही में उलट दिया गया था, लेकिन केवल लेनदारों द्वारा श्रीलंका की रेटिंग को डाउनग्रेड करने के बाद, इसे और अधिक धन उधार लेने से रोक दिया गया क्योंकि इसका विदेशी भंडार डूब गया था।

फिर महामारी के दौरान पर्यटन फिर से सपाट हो गया।

अप्रैल 2021 में, राजपक्षे ने अचानक रासायनिक उर्वरकों के आयात पर प्रतिबंध लगा दिया।

जैविक खेती के लिए जोर ने किसानों को आश्चर्यचकित कर दिया और मुख्य चावल की फसलों को नष्ट कर दिया, जिससे कीमतें अधिक हो गईं।

विदेशी मुद्रा को बचाने के लिए विलासिता की समझी जाने वाली अन्य वस्तुओं के आयात पर भी प्रतिबंध लगा दिया गया था।

इस बीच, यूक्रेन युद्ध ने खाद्य और तेल की कीमतों को और अधिक बढ़ा दिया है।

मुद्रास्फीति 40% के करीब थी और मई में खाद्य कीमतों में लगभग 60% की वृद्धि हुई थी।

प्रधानमंत्री ने क्यों कहा कि अर्थव्यवस्था चरमरा गई है?

विक्रमसिंघे, जो कि प्रधान मंत्री के रूप में अपने छठे कार्यकाल में हैं, द्वारा जून में स्पष्ट घोषणा ने अर्थव्यवस्था की स्थिति में किसी भी विश्वास को कम करने की धमकी दी और किसी विशेष नए विकास को प्रतिबिंबित नहीं किया।

प्रधान मंत्री अपनी सरकार के सामने आने वाली चुनौतियों को रेखांकित करते हुए दिखाई दिए क्योंकि यह आईएमएफ से मदद मांगती है और सुधार की कमी पर आलोचना का सामना करती है क्योंकि उन्होंने सप्ताह पहले पदभार ग्रहण किया था।

हो सकता है कि टिप्पणी का उद्देश्य अधिक समय और समर्थन खरीदने की कोशिश करना हो क्योंकि वह अर्थव्यवस्था को पटरी पर लाने की कोशिश करता है।

वित्त मंत्रालय ने कहा कि श्रीलंका के पास प्रयोग करने योग्य विदेशी भंडार में केवल 2.5 करोड़ अमेरिकी डॉलर है।

इसने इसे आयात के लिए भुगतान करने के लिए छोड़ दिया है, अकेले अरबों कर्ज चुकाने के लिए।

इस बीच, श्रीलंकाई रुपया अमेरिकी डॉलर के मुकाबले करीब 360 के स्तर पर कमजोर हुआ है।

इससे आयात की लागत और भी अधिक निषेधात्मक हो जाती है।

श्रीलंका ने 2026 तक चुकाए जाने वाले 25 बिलियन अमरीकी डालर में से इस वर्ष देय विदेशी ऋण में लगभग $ 7 बिलियन का पुनर्भुगतान निलंबित कर दिया है।

सरकार संकट के बारे में क्या कर रही है?

अब तक श्रीलंका में गड़बड़ी हो रही है, मुख्य रूप से भारत से क्रेडिट लाइनों में 4 बिलियन अमरीकी डालर का समर्थन करता है।

अधिक सहायता पर बातचीत के लिए जून में एक भारतीय प्रतिनिधिमंडल राजधानी कोलंबो आया था, लेकिन विक्रमसिंघे ने भारत से श्रीलंका को लंबे समय तक बचाए रखने की उम्मीद के खिलाफ चेतावनी दी।

कोलंबो टाइम्स में जून में छपी एक हेडलाइन में कहा गया है, “श्रीलंका को आईएमएफ से आखिरी उम्मीदें हैं।”

सरकार आईएमएफ के साथ एक बेलआउट योजना पर बातचीत कर रही है, और विक्रमसिंघे ने कहा है कि उन्हें इस गर्मी के अंत में प्रारंभिक समझौता होने की उम्मीद है।

श्रीलंका ने भी चीन से और मदद मांगी है।

अमेरिका, जापान और ऑस्ट्रेलिया जैसी अन्य सरकारों ने कुछ सौ मिलियन डॉलर की सहायता प्रदान की है।

इससे पहले जून में, संयुक्त राष्ट्र ने सहायता के लिए दुनिया भर में सार्वजनिक अपील शुरू की थी।

अब तक, अनुमानित फंडिंग मुश्किल से 6 बिलियन डॉलर की सतह को खरोंचती है, जिसे देश को अगले छह महीनों में बचाए रखने की जरूरत है।

श्रीलंका की ईंधन की कमी का मुकाबला करने के लिए, विक्रमसिंघे ने हाल ही में एक साक्षात्कार में एसोसिएटेड प्रेस को बताया कि वह रूस से अधिक रियायती तेल खरीदने पर विचार करेंगे।

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